header

Joseph Pilates

Joseph Pilates (Düsseldorf, 1880) had al vroeg te maken met lichamelijke klachten. Hij had als kind onder andere reumatische en astmatische aandoeningen. Toch liet hij het er niet bij zitten. Door zijn lichaam veel te trainen overwon hij zijn aandoeningen en is hij zijn hele leven krachtig en gezond gebleven.

Pilates bestudeerde Oosterse en Westerse bewegings- en ademhalingstechnieken en combineerde het beste van beide tot een nieuwe manier van bewegen. Hij ontwikkelde oefeningen waarbij de spieren gecontroleerd belast worden en waarbij mensen zich richten op ademhaling, beweging en houding. In 1923 vestigde Joseph zich met zijn vrouw in New York en opende er de eerste Pilates Studio. In de begintijd werkte Pilates vooral met dansers. Het is voor hem een periode waarin hij steeds nieuwe oefeningen ontwikkelde en zijn methode verder perfectioneerde. Joseph sterft in 1967. Zijn vrouw en leerlingen zetten zijn werk voort. Na 1970 werd Pilates ook voor het grote publiek toegankelijk en groeit de populariteit van Pilates enorm. Ruim 10 jaar later zal ook in Nederland de eerste Pilates studio worden geopend. Pilates streefde steeds naar een vloeiende en geconcentreerde uitvoering van de oefening. Velen zien in Pilates een bewegingsvorm die bijna een kunstvorm is. Pilates gebruikte in dit verband zelf de term: the Art of Contrology. De verbinding tussen lichaam en geest is in de oefening essentieel. Joseph bleek ook inventief te zijn. Hij maakte van metalen veren en matrassen apparatuur waarmee bedlegerige patiënten hun lichaam konden blijven oefenen. Deze uitvindingen vormen de basis voor wat later de Universal Reformer zou worden.

Op deze wijze kan men twee vormen van Pilates onderscheiden: oefeningen op de mat (ground control) en oefeningen op de Reformer.